-

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию

В королевскую армию могли попасть и принудительно. Нередко родители, желая устроить своей дочери безбедную жизнь, сами отводили ее в казарму. Также можно было просто сообщить представителю короля о скверном характере супруги, и ту просто забирали из дома, чтобы сделать из нее машину для убийств.

Расцвет монархии

Наибольшей военной мощи Дагомея достигла при правлении короля Гезо, который был при власти в 1818—1858 годах. Монарх был невероятно честолюбив и мечтал об империи, в которую входили бы земли не только соседей, но и отдаленных народов. Гезо значительно увеличил бюджет армии, но особое внимание уделил не мужским подразделениям, а именно мино.

При этом короле женщины составляли не менее трети всей армии. Согласно некоторым сведениям, амазонок в Дагомее при Гезо насчитывалось около 6000 тысяч. Требования к претенденткам стали более строгими — в отряды уже не брали просто высоких и красивых. Теперь, чтобы стать воительницей, женщина изначально должна была быть физически сильной. Позже Гезо и вовсе приказал не обращать внимание на внешность — воинственному королю нужны были отборные солдаты, а не модели.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию9

Все, кто имел счастье видеть мино, отмечали исключительность этих женщин. Приехавший в Дагомею в 1863 году по торговым делам британец Ричард Бартон имел счастье присутствовать при обезглавливании амазонками врагов. Предприниматель писал, что мино были настолько хорошо физически развиты, что при отсутствии груди их легко можно было принять за мужчин.

Следом за Гезо престол занял король Беханзин. Этот правитель продолжил курс на милитаризацию страны и особый акцент делал на внедрении в дагомейской армии современного вооружения. Африканская страна начала активно закупать в Германии винтовки и даже пушки.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию10

При Беханзине в армии появился особый отряд женщин-шпионов, которые кроме основных воинских качеств, еще и обладали искусством перевоплощения. Переодетые в торговок, нищенок и пастушек лазутчицы без проблем проникали в глубокий тыл врага, чтобы добыть важную информацию или совершить политическое убийство. Именно при этом монархе Дагомеей не на шутку заинтересовались французы. Беханзин был тщеславен и с радостью принимал заморских гостей, хвастаясь богатством своей страны и ее военной мощью. Показывали гостям и мино. Вот как рассказывает о женщинах-воинах офицер французской армии Жан Байоль:

«Я видел, как девочка-подросток Наниска осуществила свое первое испытание — убийство. Она подкралась к связанному пленнику со спины, взмахнула большим ножом, и его голова покатилась к ее ногам. Под рев толпы она подняла свой страшный трофей и слизнула кровь жертвы с оружия».

В то время мино одевались в особую форму — мешковатые брюки и длинные туники синего цвета, перехваченные поясом. Женщины-амазонки выбривали себе головы и закрепляли на них миниатюрные короны. Основным оружием мино в конце XIX столетия были винтовки европейского образца. Также каждая женщина имела при себе мачете и короткий кинжал.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию11

Входили в состав армии также лучники и сабельщики. Дагомейская сабля представляла собой нечто среднее между мачете и копьем. Длинное изогнутое лезвие этого оружия закреплялось на 60-сантиметровой рукояти. Такая конструкция позволяла наносить одинаково эффективно как колющие, так и рубящие удары.

Но, несмотря ни на что, французы не впечатлились отрядами мино и решили, что все это не более чем показуха тщеславного туземного монарха. Потом у них было достаточно времени, чтобы пожалеть о своей легкомысленности.

Последние сражения

Офицер Байоль, которого мы уже цитировали, вспоминал, что во время боя увидел ту самую девушку Наниску, которая мастерски расправилась в столице королевства с пленником. Мино как раз убила командира стрелков и деловито отделяла его голову от тела. После боя француз нашел воительницу среди убитых:

«К ее левому запястью был привязан боевой топорик с изогнутым лезвием, на котором были нанесены магические символы. В правой руке она сжимала ствол карабина, украшенный раковинами каури».

После завершения первой войны, из которой Дагомея вышла хоть и с серьезными потерями, но победителем, Беханзин стал еще активнее реформировать армию. Король отлично понимал, что французы уже не оставят его страну в покое и снова придут с оружием. Он был прав — французская армия снова вторглась на территорию королевства в 1892 году, и франко-дагомейская война продолжалась еще два года.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию12

Этот относительно короткий период был насыщен сражениями. Не считая мелких стычек и диверсий, состоялось два десятка серьезных битв, принесших внушительные потери противникам. Но долго противостоять французской армии Дагомея не могла и потерпела поражение. В последней войне погибли почти все мино. Французская пресса того времени активно оправдывала жестокость колониальных войск в Африке, описывая зверства женщин-амазонок и подкрепляя рассказы жуткими картинками.

В частности, в одной из газет появилась иллюстрация, на которой мино в ходе рукопашной схватки перегрызала зубами горло французскому солдату. Таким образом власти Республики очень успешно оправдывали ведение боевых действий в чужой стране, расположенной в тысячах километров от Франции.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию13

Немногие из выживших мино, после поражения в войне и превращения Дагомеи в очередную французскую колонию, перешли к тактике партизанской войны. Девушки проникали в лагеря захватчиков ночью, под видом проституток и убивали солдат противника спящими, прямо в их постелях.

Концом существования Дагомеи можно назвать высылку короля Беханзина вместе с семьей на остров Мартиника 30 марта 1894. Монарх находился в ссылке до 1906 года, а затем переехал на континент, в Алжир. Почти сразу после приезда здоровье бывшего правителя пошатнулось, и король умер от пневмонии. В 1899 году Дагомея официально стала колонией Франции в Западной Африке, при поддержке бывших союзников Беханзина — Германии и Британии.

Амазонки Дагомеи: кем были женщины, которые обращали в бегство французскую армию14

Колонией Франции Дагомея оставалась более полувека. Государство, образованное после получения независимости, некоторое время называлось Республика Дагомея, но в 70-х годах получило современное название — Республика Бенин.

О мино в стране вспоминают теперь лишь по праздникам. В эти дни женщины наряжаются в костюмы амазонок и поют боевые и ритуальные песни. Но как явление мино исчезли полностью. В 1979 году умерла последняя дагомейская амазонка, которую звали Нави. На момент смерти женщине было более 100 лет.

 

Топ новости по темеЭкслюзивно
Настоятельно рекомендуем